République démocratique du Congo : l’ambassadeur d’Italie tué dans une attaque au nord de Goma

Deux autres personnes sont mortes durant l’attaque qui a visé un convoi du Programme alimentaire mondial.

Luca Attanasio, âgé de 43 ans, était ambassadeur en RDC

L’ambassadeur d’Italie à Kinshasa a été tué lors d’une attaque armée, lundi 22 février, dans l’est de la République démocratique du Congo (RDC). Luca Attanasio se trouvait dans un convoi du Programme alimentaire mondial quand le véhicule a été pris pour cible.

Dans la foulée, le ministère italien des Affaires étrangères a confirmé la mort de Luca Attanasio, précisant qu’il voyageait avec un convoi des Nations unies dans l’Est du pays. «C’est avec une profonde tristesse que le ministère des Affaires étrangères confirme la mort, aujourd’hui à Goma, de l’ambassadeur d’Italie en République démocratique du Congo, Luca Attanasio, et d’un militaire», indique un communiqué. Selon une source diplomatique à Kinshasa, le diplomate a été tué par balles.

Grièvement « blessé par balles à l’abdomen », le diplomate a été évacué vers un hôpital à Goma « dans un état critique », selon une source diplomatique citée par l’Agence France-Presse (AFP).

Luca Attanasio, âgé de 43 ans, était ambassadeur en RDC

Agé de 43 ans, il était ambassadeur en RDC depuis octobre 2019, après être arrivé dans le pays deux ans plus tôt en tant que chef de mission. Depuis octobre 2019, après être arrivé dans le pays deux ans plus tôt en tant que chef de mission, selon sa biographie officielle. 

Il était entré dans la carrière diplomatique fin 2003, après des études de commerce à l’Université milanaise Luigi Bocconi. Il avait démarré à la direction des Affaires économiques, avant de travailler sur les questions africaines et la coopération internationale. 

A l’étranger, il fut d’abord nommé chef de la section économique et commerciale auprès de l’ambassade de Berne (2006-2010), puis consul général à Casablanca au Maroc (2010-2013). Après un passage  à Rome, il était aussi devenu conseiller à l’ambassade d’Italie au Nigeria en 2015.

Dans le Parc national des Virunga

Le Parc national des Virunga

Deux autres personnes ont également été tuées pendant l’attaque, a déclaré le major Guillaume Djike, porte-parole de l’armée dans la région du Nord-Kivu, sans préciser l’identité des victimes. Il s’agirait du chauffeur et du garde du corps de l’ambassadeur, d’après plusieurs sources, selon le correspondant de la chaîne France 24.

« Les forces armées congolaises ratissent pour savoir qui sont les assaillants », a assuré, de son côté, l’armée congolaise. L’accrochage a eu lieu dans le Parc national des Virunga, à une vingtaine de kilomètres au nord de Goma, chef-lieu de la province du Nord-Kivu en proie à la violence des groupes armés depuis plus de vingt-cinq ans.

Créé en 1925, ce joyau naturel est inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco. Cette réserve s’étend sur 7 769 km2, de Goma jusqu’au territoire de Béni, entre montagnes et forêts. Le parc est surveillé par 689 rangers armés, dont au moins 200 ont été tués dans l’exercice de leurs fonctions, selon ses responsables.

La République italienne est en deuil

Le ministre italien des Affaires étrangères Luigi Di Maio, qui se trouvait à Bruxelles pour une réunion avec ses homologues européens, a annoncé son retour anticipé à Rome. Le président du pays , quant à lui, dénoncé une «attaque lâche». «La République italienne est en deuil pour ces serviteurs de l’État qui ont perdu leur vie dans l’exercice de leurs fonctions», a déclaré Sergio Mattarella en déplorant un «acte de violence».

LPPNEWS avec AFP

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