En Afrique du Sud, qui sera le prochain roi zoulou?

Goodwill Zwelithini, roi sans pouvoir mais au rôle symbolique fort, est mort le 12 mars. Son successeur n’est pas encore connu.

Qui sera le prochain roi zoulou ? En Afrique du Sud, les conversations quotidiennes sur des sujets nettement plus sérieux – coupures d’électricité, corruption ou luttes d’influences au sein de l’ANC, le parti au pouvoir – ont laissé place à des spéculations de conte de fée. Pour l’instant, peu d’éléments tangibles ont filtré du cercle de la famille royale.

Lors des funérailles de Goodwill Zwelithini, à Nongoma, le 17 mars 2021. PHILL MAGAKOE / AFP

Goodwill Zwelithini, huitième roi du « peuple du ciel », est mort le 12 mars et la dépouille du chef traditionnel a été « plantée » en terre jeudi, en pays zoulou, dans le nord-est du pays. Mais les curieux et le peuple zoulou, ethnie dominante à laquelle appartiennent plus de 11 millions de Sud-Africains, vont devoir patienter pour en savoir davantage sur son successeur. Dans la culture Nguni, dont sont issus les Zoulous, les successions sont « infiniment complexes » et aucune n’est automatique, souligne l’historien Pitika Ntuli, spécialiste des traditions indigènes africaines.

Les épouses du roi Goodwill Zwelithini lors de la cérémonie ayant eu lieu dans sa ville natale, Nongoma.Crédit photo : PHILL MAGAKOE / AFP

Une régente, la troisième des six épouses ?

Le testament du défunt, roi sans pouvoir mais au rôle symbolique fort, a été lu à un cercle privé dans la foulée de la cérémonie d’obsèques jeudi, selon plusieurs experts en tradition zouloue. La troisième de ses six épouses, la reine Mantfombi Dlamini, 65 ans, aurait été désignée par ce testament comme régente, en attendant la désignation du futur roi, affirment ces experts, ce que le palais royal n’a pas encore officiellement confirmé.

Des membres influents de la famille royale se sont retrouvés samedi pour discuter de l’héritier au trône, a affirmé le prince Mangosuthu Buthelezi, 92 ans, redoutable ex-chef du parti nationaliste zoulou Inkhata et membre de la famille royale. « Il a été décidé qu’une réunion se tiendrait mercredi matin avec les avocats de Sa Majesté » défunte, a-t-il ajouté.

Un secret bien gardé par le cercle rapproché

Le calendrier reste bien mystérieux. Mais « idéalement, il ne doit pas y avoir de vide », souligne Sihawu Ngubane, professeur de langues africaines à l’Université du Kwazulu-Natal. La période de transition « doit être courte ; mais attention, cette notion est relative ». La régente assure désormais « l’interim, elle peut régner jusqu’à la désignation du successeur », explique Sihawu Ngubane. « Elle a aussi l’autorité pour nommer » ce successeur, ce qui « pourrait prendre des mois, jusqu’à un an » peut-être.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa, devant le portrait du roi Goodwill Zwelithini.Crédit photo : PHILL MAGAKOE / AFP

Le roi défunt avait payé un « lobolo », une dot, principalement en têtes de bétail, pour chacune de ses épouses sauf pour la régente. Sa dot a été financée par le peuple zoulou lui-même, via plusieurs chefs de villages, faisant automatiquement d’elle la « grande reine » zouloue bien qu’elle soit chronologiquement la troisième épousée sur six, note l’expert.

Pour Pitika Ntuli, « le cercle rapproché doit déjà connaître le nom de l’héritier ». Peut-être depuis fort longtemps, le roi défunt ayant pu le décider de son vivant. Avec la nomination de la régente, tous les regards se portent désormais sur son fils aîné, le prince Misuzulu Zulu, 46 ans, dont le prénom signifie « renforcer les Zoulous ». Mais la messe n’est pas dite…

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