Les hôpitaux de Johannesburg risquent d’être débordés par l’augmentation des cas de Covid-19

© Alet Pretorius Des manifestants défilent à Pretoria pour exiger que les vaccins de Chine et de Russie soient inclus dans le déploiement de l’Afrique du Sud, qui a été critiqué comme trop lent (AP Photo Let Pretorius)

Une résurgence rapide du Covid-19 frappe la plus grande ville d’Afrique du Sud, Johannesburg, et menace de submerger ses hôpitaux.

Johannesburg, une ville de cinq millions d’habitants, et la province environnante du Gauteng représentent environ 60% des nouvelles infections quotidiennes du pays.

La moyenne mobile sur sept jours des nouveaux cas quotidiens en Afrique du Sud a doublé au cours des deux dernières semaines, passant de 10 nouveaux cas pour 100 000 personnes le 10 juin à 22 pour 100 000 personnes le 24 juin, selon l’Université Johns Hopkins aux États-Unis.

L’augmentation des cas en Afrique du Sud s’inscrit dans le cadre d’une résurgence rampante à travers l’Afrique dont le pic devrait dépasser celui des vagues précédentes, alors que les 54 pays du continent luttent pour vacciner ne serait-ce qu’un petit pourcentage de leur population.

La forte augmentation des cas dans le Gauteng n’a pas encore atteint son apogée, ce qui amène les autorités à envisager des restrictions accrues sur les rassemblements publics et les ventes d’alcool.

La campagne de vaccination de l’Afrique du Sud a connu un démarrage lent et à ce jour, environ 2,5 millions de personnes sur les 60 millions d’habitants du pays ont reçu au moins un jab.

L’armée a envoyé du personnel médical pour aider à traiter le nombre croissant de patients. Les hôpitaux de la province de Gauteng sont si pleins que de nombreux patients sont envoyés dans des établissements médicaux situés à des heures de route dans les provinces de Mpumalanga et du Nord-Ouest, a déclaré Lucky Mpeko, directeur des services ambulanciers QRS, à l’Associated Press.

« La pratique normale est qu’un patient doit être emmené à l’hôpital le plus proche de son domicile, mais cela n’a pas été possible parce que les hôpitaux sont pleins, ils n’ont pas de lits », a déclaré Mpeko.

« Même lorsque vous êtes autorisé à amener un patient à l’hôpital, vous aurez une file d’attente de deux ou trois heures pendant qu’ils essaient de trouver de la place pour votre patient », a déclaré Mpeko.

Il a dit que dans des circonstances normales, les taxis prennent de 30 à 45 minutes pour transporter un patient à l’hôpital, mais maintenant le temps est souvent des heures parce qu’ils doivent conduire de si longues distances.

La variante bêta, identifiée pour la première fois en Afrique du Sud, continue de dominer ici. Les variantes alpha et delta sont également là, mais elles sont responsables d’une minorité de cas, selon les experts de la santé.

Cette semaine, la faculté de santé de l’Université du Witwatersrand à Johannesburg a manifesté contre la gestion de la crise par le gouvernement et a appelé les autorités à rouvrir d’urgence l’hôpital Charlotte Maxeke de Johannesburg, un centre covid-19 désigné.

Certaines parties de l’hôpital ont été ravagées par un incendie en avril et plus de 700 patients ont été évacués. Initialement, les responsables ont déclaré que l’hôpital serait rouvert dans les deux semaines, mais deux mois plus tard, il est toujours fermé.

« Cela a un impact énorme. Nous parlons d’un hôpital de 1 000 lits fermé en pleine pandémie, avec une vague qui n’est pas comparable à celles que nous avions auparavant », a déclaré le professeur Johnny Mahlangu, directeur de l’école de pathologie de l’université Wits et qui a participé aux manifestations.

« Cet hôpital a été déclaré comme un établissement de traitement du Covid-19 et il manque dans l’action et cela nous affecte négativement », a-t-il déclaré.

« La province est actuellement assiégée par la pandémie et l’ouverture de cette installation nous aidera à la gérer. »

Vendredi, les Combattants de la liberté économique de l’opposition ont manifesté dans la capitale, Pretoria, contre la lenteur des vaccinations.

La lenteur du taux de vaccination en Afrique du Sud est accusée d’avoir contribué à cette nouvelle poussée. Le pays a connu une pénurie de vaccins, entre autres retards.

Jeudi, la ministre de la Santé par intérim Mamoloko Kubayi-Ngubane a annoncé que l’Afrique du Sud inclura bientôt les personnes âgées de 50 ans et plus comme éligibles pour se faire vacciner alors que le pays cherche à étendre ses vaccinations.

Jusqu’à présent, les vaccinations ont été limitées aux travailleurs de la santé, aux personnes âgées de 60 ans et plus et aux enseignants.

Cette semaine, 300 000 doses du vaccin Johnson &Johnson ont été allouées pour commencer à vacciner les enseignants et les autres travailleurs du secteur de l’éducation.

Source  PA Media

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