Boris Johnson annonce la fin de la mission militaire britannique en Afghanistan

Troupes dans la province d’Helmand, en Afghanistan, en 2014.

Boris Johnson a annoncé la fin de la mission militaire britannique en Afghanistan après un départ précipité et secret des dernières troupes restantes 20 ans après l’invasion post-9/11 qui a déclenché la « guerre contre le terrorisme ».

Le Premier ministre a confirmé aux députés que l’intervention, qui a coûté la vie à 457 soldats britanniques, prendrait fin alors même que les talibans insurgés gagnaient rapidement du territoire dans les zones rurales alors que les forces britanniques et autres se retiraient.

S’exprimant aux Communes, M. Johnson a confirmé que « toutes les troupes britanniques affectées à la mission de l’OTAN en Afghanistan rentrent maintenant chez elles ». Bien qu’il n’ait pas voulu divulguer l’horaire exact du départ pour des raisons de sécurité, le premier ministre a ajouté: « Je peux dire à la chambre que la plupart de nos employés sont déjà partis. »

Dans un exposé distinct sur la défense, le chef des forces armées, Sir Nick Carter, a reconnu que les récentes nouvelles en provenance d’Afghanistan avaient été « assez sombres », mais a déclaré que l’armée afghane s’était regroupé pour défendre les zones urbaines.

S’il était « juste de dire que les talibans détiennent maintenant près de 50% des districts ruraux en Afghanistan » et que l’armée afghane n’aurait également « plus accès à la puissance aérienne [occidentale] » depuis le pays, il a dit espérer qu’il y aurait éventuellement des pourparlers de paix entre les talibans et le gouvernement afghan.

Le contingent britannique restant de 750 hommes, qui fait partie d’une mission de stabilisation plus large de l’OTAN, a quitté discrètement le pays ces dernières semaines après que le président américain, Joe Biden, a déclaré qu’il voulait retirer la plupart des 2 500 soldats de combat américains restants.

Les cérémonies d’abaissement du drapeau ont été en grande partie menées en secret lorsque les forces britanniques se sont retirées, la dernière ayant eu lieu le 24 juin, lorsque le drapeau de l’Union a été remis à l’ambassadeur britannique.

Les critiques ont déclaré que se retirer secrètement était une insulte aux anciens combattants qui, jusqu’à présent, s’étaient vu refuser un dernier moment. Des sources de la défense ont déclaré que le secret était à la demande des États-Unis, invoquant la sécurité opérationnelle.

Bien que des politiciens et des généraux britanniques, y compris Johnson, aient déclaré qu’ils ne voulaient pas sortir à ce stade, l’insistance de Biden et l’échec d’autres nations à offrir une force de combat alternative ont obligé le Royaume-Uni et d’autres pays de l’OTAN à se retirer.

Johnson a également résisté aux appels à la tenue d’une enquête publique sur la guerre, sur le modèle du rapport Chilcot sur l’Irak, qui a été demandé aux Communes par Tobias Ellwood, le président du comité spécial de la défense.

« Je ne pense pas que ce soit la bonne voie à suivre à ce stade », a déclaré M. Johnson, affirmant que l’armée britannique avait déjà « mené un examen interne approfondi des leçons à tirer » lorsque les forces britanniques ont mis fin aux opérations de combat en 2014. L’enquête Chilcot a pris sept ans et « coûté des millions », a-t-il ajouté.

La Grande-Bretagne laissera derrière elle un petit nombre de troupes pour soutenir une force de protection des diplomates dirigée par les États-Unis à Kaboul, bien que le ministère de la Défense n’ait pas indiqué combien il en restait sur le terrain.

La RAF pourrait être impliquée dans la fourniture d’un soutien aérien à partir de bases aériennes en dehors de l’Afghanistan, après l’abandon la semaine dernière de la base principale de Bagram. La perte d’un accès facile à la puissance aérienne est une perte majeure de capacité pour l’armée afghane alors qu’elle se bat pour repousser l’avance des talibans.

Le Foreign Office a également l’intention de maintenir une ambassade dans son emplacement actuel à Kaboul, bien qu’elle ne soit pas, du moins dans un premier temps, gardée par les troupes britanniques. Le gouvernement britannique fournira 100 millions de livres d’aide et 58 millions de livres sterling aux forces de défense afghanes.

Carter a déclaré qu’«aucune capitale provinciale n’est tombée » en Afghanistan et qu’«il est tout à fait possible que le gouvernement afghan batte les talibans assez longtemps pour que les talibans se rendent compte qu’ils doivent parler ».

Mais il a admis qu’il s’agissait de l’un des trois scénarios futurs, les autres étant un retour aux seigneurs de la guerre et une victoire des talibans. Le mois dernier, il est apparu que les services de renseignement américains avaient évalué que les talibans pourraient être en mesure de reprendre Kaboul dans six mois à 12 mois après le départ des forces américaines, reflétant le rythme de leur récente progression.

Carter a déclaré que les troupes britanniques, américaines et autres avaient contribué à des changements fondamentaux en Afghanistan. « L’Afghanistan a maintenant une société civile », a déclaré Carter, citant les améliorations de l’accès à l’électricité, à la liberté des médias et à l’éducation, où 8,2 millions d’enfants supplémentaires sont maintenant scolarisés, dont 3,6 millions de filles.

Un tiers de la population vivait désormais dans des villes contrôlées par le gouvernement, plus qu’en 2001, a ajouté Carter, avec 10% de la population – soit 3 millions de personnes – vivant dans la seule capitale, Kaboul.

Les soldats britanniques qui ont servi peuvent lever la tête « très haut », a déclaré Carter et a rendu hommage aux soldats qui ont perdu la vie au cours des 20 dernières années. L’armée britannique avait maintenant une nouvelle « éthique de combat » apprise des combats dans le Helmand. « Ils n’ont jamais été vaincus sur le champ de bataille », a-t-il déclaré.

Source The Guardian

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